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AI何以重塑PC?

發表日期 : 2023/11/21   浏覽次數 :

在生成式人工智能爆火的前半年裡,通用大模型百花齊放,專業大模型生根發芽,互聯網企業不斷更新各種功能的AI應用,從問題回答到圖文生成一應俱全,手機廠商也先後推出“内置大模型”的新品。相比其他領域在AI上新進展的密集發布,個人電腦(PC)這一相對傳統的生産工具卻動作較少。

然而,年關将至,近日各大企業紛紛表示人工智能與PC将會有更加緊密地結合。PC芯片領域的領導者英特爾公司CEO帕特·基辛格近日表示:“我們正在邁向AI PC時代。”此外,AMD于進博會上展示了集成AI計算引擎的x86筆記本電腦;在高通AI峰會上,這家以手機芯片見長的公司也推出了新一代骁龍PC端X Elite處理器,其AI性能成為全場關注的焦點。人工智能的風,終究吹到了PC上。

從“生産力工具”到“AI雙胞胎”

如果AI PC的概念在幾年前被提出,可能會被認作是商業噱頭,而現在,時機似乎已經成熟。

AI“嫁接”PC的原因,一方面是生成式AI需要更多終端及應用來證明其對生産生活能産生的幫助。ChatGPT自誕生之後,憑借令人驚歎的内容生成能力,在拓展人們對日常工作方式想象力的同時,也觸發了“百模大戰”的盛況。然而,這種部署在雲端的“想象力”還不能完全轉化為智能的“生産力”——如果内容生成于雲端最終輸出于終端,既有數據洩露的風險,也會出現“時隔一天,AI熟人變路人”的情況。

而另一方面,是PC在當前的市場背景下需要一次被重新定義的契機。作為發明于上世紀的終端設備,PC近年來的市場表現一直較為低迷,其雖在疫情期間出現了短暫提升,但是在居家辦公階段結束之後便很快回落。數據顯示,在2023年第一季度,全球個人電腦總出貨量為5670萬台,同比下滑28%,同時也是十年來出貨量最低的一個季度。研報指出,在過去的5個季度裡,PC廠商一直在解決庫存問題,并尋找新的業務增長點,預計帶有AI功能的PC将會成為推動出貨量增長的新動力。

風口浪尖下,PC開始了自己的“華麗轉型”。

率先展現出轉型迹象的是在應用和系統層面。5月24日,微軟在開發者大會上公布了名為Copliet的AI助手。據了解,Copliet被部署在Windows11并被嵌入Word、Excle等辦公軟件,以協助用戶完成基礎問答、郵件回複等日常工作事務。

而從PC設備本身而言,其以往扮演的“雲端内容顯示端口”的角色現如今也發生了一定轉變——“人工智能雙胞胎”,這是聯想CEO楊元慶對AI PC未來樣态所提出的願景。

聯想集團首席工程師莫志堅告訴《中國電子報》記者,對于消費者而言,PC始終是生産力工具。而在AIGC時代,PC不僅是工具,還将進化為具備創造能力的更強、更加個性化的智能助手。“AI PC将有效提高生産力,為消費者提供個性化體驗,同時還能具備更好的個人隐私保護能力,保障數據安全,還将誕生一系列創新應用。”莫志堅說,“具體而言,智能寫作助手、自動翻譯工具、音視頻合成以及虛拟現實内容等功能,将會讓人工智能惠及每一個使用者——這一切都建立在設備足夠理解使用者的基礎之上。”

PC與AI如何适配?高通交卷

AI能夠在一定程度上賦能甚至重塑PC,這對處理器而言是極大的挑戰。在兩者如何适配的問題上,高通攜X Elite率先給出了答案。

相比x86,高通入局PC的時間不占先機,所以其落腳點一直是求新求變。在打造PC芯片平台的第一階段,高通的重點是“始終在線的5G PC”。2016年,高通嘗試将骁龍835這一移動端處理器搭載至PC端,而彼時的通信技術還在4G階段,人工智能的概念也處于萌芽期。高通捕捉到了用戶在使用PC時對于聯網的需求,并表示:“Wi-Fi并非随處可得,如果用戶想讓筆記本電腦不用連接外部熱點就可以聯網,他們就必須接入家裡或者其他某處的Wi-Fi。我們将提供真正的連接移動性,憑借調制解調器來解決這類Wi-Fi難題。”之後,高通于2018年推出了PC骁龍8cx處理器。這款集成了高通當時最高配置Kryo 495 CPU和Adreno 680 GPU的計算平台保留了之前産品優秀的信号和續航能力,依靠集成式X24 LTE調制解調器,可提供2Gbps的峰值下載速度。

AI PC,是高通對PC市場的第二次進擊。在硬件升級的過程中,NPU(神經網絡處理器)被發現是進行人工智能的卷積運算裡效率更高的芯片。高通在8cx時已經集成了相關AI引擎,此次的X Elite則通過“CPU+GPU+NPU”的異構模式實現了達75TOPS的整體算力,其中Hexagon NPU可提供45TOPS。AI加持、5G賦能,或許是高通對于AI PC的定位。由于PC端大模型的參數量級有限,因此“端雲協同”在未來的生産生活中會更加重要。PC需時刻保持聯網狀态,以保證如果在端側大模型推理不暢時能夠随時連接到雲端進行運算。而連接技術恰好根植于高通的“DNA”,高通發言人Sascha Segan在峰會上表示:“X Elite支持高達10Gbps的下載速度以及支持高頻并發多連接和雙藍牙的Wi-Fi 7,能夠讓用戶在移動狀态保持連接、生産力和娛樂,包括進行視頻電話和虛拟協作,從而讓用戶可以随時随地工作和創作。”

高通之外,其他處理器廠商也在積極布局AI PC。英特爾将于12月14日推出一款“專為AI時代定制的處理器”Meteor Lake,據了解,該處理器也将使用“CPU+GPU+NPU”的集成方式,不僅滿足端側大模型部署,還能保證AI在斷網這類意外情況下的使用。在近日的進博會現場,AMD展示了搭載自研AI加速引擎的筆記本電腦。在Ryzen AI引擎與CPU、GPU的協同計算下,筆記本電腦可在極低的功耗下完成本地文生文智能對話、視頻會議畫面優化、老照片畫質修複等智能計算,同時還擁有優秀的隐私保護功能。

AI PC将至,生态還需完善

聯想CEO楊元慶曾表示在明年9月将會正式上線銷售AI PC——“将會推出由骁龍賦能的AI智慧終端”。AI PC被各大廠商視作一個全新的風口,業界預測2024年将會是“AI PC元年”。然而,在芯片處理器能夠承載AI需求、終端設備能夠部署大模型之後,距離人們能夠輕松體驗AI PC還差一步。

縱觀PC發展的曆史,其軟硬件性能的升級都是通過應用生态驅動的:最初以辦公為主要場景,應用便圍繞着Windows生态進行建設;之後的互聯網時代,通信技術結合WEB 2.0誕生了其他應用,并進一步促進了移動設備的發展,在AIPC上,也同樣需要新的使用場景和開發場景,構成一組全新的生态。

英特爾副總裁兼中國軟件生态事業部總經理李映表示,未來AI PC的發展有三個關鍵點。首先是由開放生态驅動;其次,開發者可以借助應用進行更快、更好的規模化開發;第三,要具備給用戶帶來價值的殺手級應用。“未來可能會有更多的新型應用出現在AI PC上。AI PC時代的真正到來,是由應用的豐富程度以及用戶的使用黏合度來決定的。”李映說。

如李映所言,生态開放能夠有效促進應用開發,開發者便可能被激發出更多創造性、應用數量和質量不斷提升并最終出現殺手級應用,三者已然成為芯片和軟件廠商的布局方向。

來源:中國電子報

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